Expedición al castillo de Ravenloft

Donde se cuentan las historias de héroes contra monstruos, de personas que huyen de su destino o se encuentran a la sombra de el, pero principalmente se cuentan las canciones de héroes sombríos, cuales el Diablo de Blake, que luchan contra sus captores, “los Amos y los Hados”.

lunes, 21 de noviembre de 2016

Pendragón, el viaje del héroe eterno

NosoloRol tiene en su catálogo algunos de los juegos más interesantes del panorama actual. Recientemente nos ha traído un titulo clásico como es Pendragon, de Greg Stafford, en una edición realmente reseñable. Muchos ya conocíais este juego de la época de JOC, un libro muy especial lleno de personalidad.

Recientemente el juego se ha actualizado con la salida de su otra mitad, la Gran Campaña de Pendragón. Un impresionante volumen que prácticamente dobla al básico, donde despliegan más de 80 años de campaña Artúrica. Además de una fantástica pantalla, bonita y totalmente funcional.

El principal "problema" de Pendragón radica en la realidad de que es un juego cerrado. En inglés disponemos de algunos suplementos que profundizan en varios aspectos del juego, pero el reglamento y la campaña son un único conjunto, diseñados específicamente para funcionar unidos.

Eso nos deja un manual básico realmente interesante, pero limitado al contexto en el que está escrito. Una verdadera pena, ya que el sistema de juego es sencillo, con personalidad y que contempla muchos aspectos de la vida medieval.

Reflexionando sobre esta limitación, me doy cuenta que realmente es una lástima encasillarnos únicamente en el ciclo Artúrico. Campbell escribió en su "héroe de las mil caras" sobre el viaje del héroe, un patrón que la búsqueda del Grial respeta en cada punto de su narración.

Bajo esta premisa podemos desgranar el libro básico para crear nuestras propias historias de caballería, o simplemente utilizarlo como motor para otro tipo de aventuras. Profundizando un poco más, me vienen a la cabeza algunos ejemplos, que con mayor o menos esfuerzo, se pueden llevar a la mesa de juego:

- La Tragedia de Macbeth: La obra de Shakespeare comparte muchos axiomas con el ciclo Artúrico, como su localización geográfica o temática; la ambición y el poder. El Rey escocés Macbeth podría ser nuestro nuevo Arturo, para que haga girar nuestra campaña a su alrededor. Sin apenas esforzarnos, tendremos una nueva saga que llevar a nuestra mesa de juego.

- Beowulf: Otro ejemplo de como la literatura Anglosajona nos brinda una épica en un periodo histórico brutal. Ambientado en la Escandinavia medieval, aún llena de leyendas paganas. Este fantástico y convulso hervidero nos trae otras historias similares, como la de El Guerrero número 13 (me confieso un fan de esta sencilla película) donde inspirarnos.

- El Camino del Samurai: Desde que comencé a leer el juego de rol de la Leyenda de los Cinco Anillos original, al instante me dí cuenta de cuanto compartía con el juego de Stafford. Quizás no os deis cuenta a simple vista, pero escarbando pronto reconocemos elementos en común mas allá de la simetría caballero/samurai; Dos tipos de personaje, combatiente y político, como opciones iniciales. Las pasiones como el deber, la lealtad, el honor o incluso la gloria como atributos remarcables. La deliciosa mezcla de simulación histórica y fantasía. Si no queremos trasladarnos a  Rokugan tenemos otras opciones dentro del género, como Leyendas de los Otori.


- La saga Dark Souls: No es la primera vez que os hablo de estos juegos, donde el icónico protagonista siempre es un caballero en plena búsqueda de un remedio que sane o restaure el mal en el que está sumidos su reino. Ciertamente sería la forma más extraña de conversionar el juego, pero os aseguro que comparten muchos puntos en común. Su autor es un verdadero fanático de las novelas de caballería, como demuestra su conocimiento del poema The Hollow men, y eso se nota en cada entrega de la saga. Muchos de los elementos artúricos están claramente presentes, incluso el grial, la dama del lago, Camelot o excalibur. Su enfoque bizarro y oscuro podría servir para brindarnos nuevas oportunidades narrativas.

Pendragon ofrece mucho más a simple vista de lo que parece. De alguna forma Stafford supo componer un manual realmente prometedor, lleno de posibilidades, en el cual centró todo su amor por la historia de los caballero de la mesa redonda.
 

martes, 8 de noviembre de 2016

El castillo de la Reina de Sangre

Abordar una reflexión sobre este producto no es nada fácil. Teniendo en cuenta su formato, sus pretensiones y su objetivo, la percepción para evaluarlo cambia. Además soy un verdadero fanático de Ravenloft, algo que quizás me vuelva más exigente. Por ello me ajustaré a los parámetros con los que analicé las otras entregas de clásicos de la Marca.


Esta entrega tiene algo especial. Nos encontramos ante V1- El Castillo Prohibido de la Reina de Sangre, la última entrega de clásicos de la Marca. Nos encontramos con 32 páginas en Blanco y Negro; Portada separada con los mapas más importantes en la cara interior, con una solapa con la mítica ilustración del vampiro por Manzanedo. Finalmente también añaden un mapa en A4 de Vermigor a color. Su precio es de unos 7,5€, podéis adquirirlo aqui.

Se trata de un modulo para niveles de 6-11, en donde los aventureros serán trasportados a Vermigor por unas misteriosas brumas y tendrán que enfrentarse a la tiranía de la Reina de Sangre. Un clásico directamente inspirado en Ravenloft. Por ahora la cosa promete.

La portada final
de muchas que se barajaron
El prolifero Autor, Jose Manuel Palacios, tiene hechos los deberes al presentarnos un evocador entorno que recuerda a Ravenloft. La inclusión de las reglas de cordura es muy acertada, pero debo reseñar que a lo largo de la aventura no se aplican de forma específica, dejando que el director de juego sea quien decida el momento de utilizarlas. Para veteranos en el género no supone ningún problema, pero si para aquellos que no tengan tanta experiencia. Tampoco veo muchos momentos donde esta regla pueda ser determinante.

También veo algunos fallos de ambientación que ya cometían muchos de los primeros suplementos originales. Lo primero es la posada del Gnomo Verde, que no me suena bien en la localización ni ambientación. Algunos enemigos no encajan con la ambientación tal como están presentados. Como ejemplo tenemos el Culto de la Noche, una comadreja gigante o los Ogros, que necesitarían una vuelta de tuerca para ser originales en el medio donde se mueven; En vez de ogros yo pondría corruptos caníbales o deformes calibanes. Los Cultistas podrían tener algún tipo de don oscuro concedido por la Reina de Sangre, horribles fanáticos de su impía señora, no solo unos simples matones.

Por otro lado, las localizaciones y personajes que se nos presentan son muy interesantes. Los mapas e ilustraciones que los acompañan están a muy buen nivel. La aventura nos plantea un SandBox, pero de nuevo me da la sensación de que esta mal aprovechado. Aunque es cierto que se nos dan varias localizaciones que investigar y beneficios por ello, la sensación de exploración no es muy profunda.

Tampoco encontraremos material nuevo, como sí hizo el Orbe de Amonhotep; Ni hechizos, objetos mágicos, nuevas criaturas o alguna clase como  los szgani. Una sola página más hubiera bastado para este preciado contenido, que enriquecería aún más el trasfondo y la continuidad de la historia más allá del módulo.

Como introducción a Vermigor creo que es un gran producto. El módulo es bueno, derrocha calidad y es fiel al original I6-Ravenloft. Pero creo que es una oportunidad perdida para crear una aventura oscura, adulta y que marque una diferencia real con el resto de la línea. Aunque considero que este clásico de la Marca es imprescindible, mi nota personal es de un 7.

Lo Bueno:
- Evoca al Ravenloft Original.
- Una presentación buenísima.
- Como siempre las ilustraciones y mapas.

Lo Malo:
- Una oportunidad perdida a diferentes niveles.
- Realmente no se nos ofrece un SandBox.
- La ausencia de material nuevo para Vermigor.

jueves, 3 de noviembre de 2016

Vieja Escuela

Grandes Noticias: Esta ya disponible para adquirir "Vieja Escuela"; La revista Old School que evoca a las antiguas publicaciones de nuestro juegos D20 vintage. Con introducción del eminente Ricard Ibañez e ilustrado por verdaderos cracks como Lekuona, Eneko o Manu Saez tenéis a vuestra disposición unos 9 artículos repletos del mazmorreo bueno. 

Yo también colaboro con Islas Misteriosas, por lo que tengo que estar agradecido por la oportunidad de  ver publicado algo en una revista con tanto porvenir. La verdad que es emocionante ver algo escrito por ti, aunque humilde, forme parte de un proyecto tan emocionante y con tan buena pinta.

Que me voy por las ramas: Aquí os dejo la web para adquirir Vieja Escuela. Dos ejemplares por menos de 5 oros y puestos en casa! Ademas los beneficios son para diferentes causas sociales, así que participar se vuelve aun más importante.

miércoles, 26 de octubre de 2016

Análisis de Swords & Wizardry

Justo cuando terminé de escribir el anterior análisis, estuve pensando unos días que método de impresión utilizaría para mi copia física de Swords & Wizardry. Finalmente me decanté por probar Lulu, que por 10€ me lo ponía en casa, aquí tenéis el espacio en la tienda. Lo recibí hace algo más de una semana, pero hasta ahora no he podido redactar la reseña.


Mi copia de Swords & Wizardry tiene formato A5, con 202 páginas en blanco y negro. La portada es a color, en tapa blanda. Está encolado decentemente, pero esperaba mejores resultados. Las ilustraciones son pobres, e incluso se repite alguna. La impresión es correcta, y no aprecio ninguno de los defectos que a veces se dan en Lulu. Recuerdo que es un producto gratuito, bajo la famosa OGL. Si te interesa descárgalo en esta web.

Aquí lo comparo con el juego que más se le parece dentro de mi colección, La Marca del Este. El manual es un reglamento basado en las primeras ediciones de D&D y AD&D. En ellas encontramos todo el tipo de material que se puede esperar de un retroclon: clases, razas, magias, sección de DM... Pero no solo se limita a ofrecernos una única versión del juego, sino que aporta reglas opcionales sacadas de otras versiones oficiales y ofrece algunas mejoras implementadas en paralelo, como la CA positiva. Y es aquí donde el juego me ha ganado por completo!

En sus 200 páginas tenemos un manual realmente completo, que abarca de forma solvente muchas de las cosas que otros juego nos proponen solo a través de suplementos. Combates a gran escala, fortificaciones y asedios, combate naval, seguidores... Swords & Wizardry rebosa de contenido, ofrecido de manera sencilla y directa. Me sorprendió lo ameno que es el manual.

Pese a que os comenté que las ilustraciones son pobres, en general son acertadas. Incluso podemos encontrar unas cuantas que nos llaman la atención. Pero en este momento, con manuales como los de La Marca del Este o el futuro Labyrinth Lord de Nosolorol, el contenido visual es francamente malo. Se lo debemos perdonar por que, recordemos, es un producto gratuito.

Me veo obligado a añadir que los mapas de las Dungeons utilizadas en la sección del DM están realizadas por Eneko Menika, un cartógrafo espectacular. Podéis observar su magnífico trabajo en su Blog; el Tomo Carmesi, y próximamente su revista Old School, en la que tuve el honor de colaborar con un humilde artículo.

Muchos de nosotros ya tenemos y jugamos a otros retroclones. Esto también es un impedimento para darle una oportunidad. Quizás no sea descabellando utilizarlo de manera complementaria con nuestro oldschool habitual. Tampoco dispone de una personalidad profunda, como el MAGNIFICO Clásicos del Mazmorreo, o una sencilla ambientación como Mystara o Grey Hawk.

Llegada la hora de poner nota a este producto me siento impotente. Ya que es difícil evaluar algunos campos, teniendo en cuenta de que es un producto de coste 0. En muchas de sus cualidades, las más importantes de hecho, es igual o incluso superior a otros juegos de su estilo. pero en otras se queda atrás. No soy capaz de darle una nota justa, pero me atreveré con un 7,5:

Lo Mejor:
- Recopila varios de los mejores reglamentos de AD&D.
- Es breve pero completo. Llega muy bien al Lector.
- It's free!

Lo Peor:
- Sin duda las ilustraciones.
- Un producto con mucha competencia. Además de ser una linea de desarrollo 0.
- No dispone de una ambientación genérica ni una aventura, que solo supondrían unas cuantas páginas más.

viernes, 23 de septiembre de 2016

Swords & Wizardry Castellano

Moradores, esta vez solo quiero hacerme eco de una fantástica noticia que muchos conoceréis por otros sitios web o comunidades. Swords & Wizardry en Castellano es una realidad. Javier García nos trae una edición completa y gratuita desde su blog; El Rincón del cabo Hicks. Un retroclon fantástico y al mejor precio posible, gratis. 

Para poner una guinda a tan delicioso pastel, desde Evilmaiden nos ofrecen la traducción del parangón de los sandbox, que encarna todo un clásico; Blackmarsh. Ya sabéis que es uno de mis géneros preferidos y que casa fenomenal con el S&W.

Pese a una entrada corta y refrita, creo que es una de las mejores noticias que puedo, y debo compartir. Este tipo de iniciativas deben ser valoradas y difundidas para que a todos nos sea más fácil y asequible jugar al rol. Por mi parte, próximamente me haré una impresión de lujo y reseñaré este libro por puro placer. Ahora a descargar y jugar.

miércoles, 14 de septiembre de 2016

Me estáis tocando la bolsa de dados

El siguiente post está escrito bajo un cabreo considerable. Las tiradas de Autocontrol han pifiado. Cualquier amenaza es meramente fantasía, no saquemos las cosas de contexto, que ya tenemos suficiente leyenda negra... 


Me dan rabia algunas cosas del panorama actual de nuestro hobby, y uno se calla por no buscar polémica.  Y me da aún más rabia que muchos miren para otro lado y se encojan de hombros por miedo a ser llamados trolls. 

Runa Digital es la primera de mi lista. Tras un mecenazgo exitoso, un servidor contribuyó para obtener dos manuales. No solo pusimos oros para llevar a buen puerto el negocio, además ayudamos en muchos procesos como el testeo. El resultado es que RuneQuest 6 tiene un fragmento del alma de cada uno de los mecenas.

Me callé cuando recibí el manual, perdonando cosas como una edición mala. Después de todo al fin teníamos Runequest en castellano y un futuro esperanzador por delante. Esto era algo de contenido y no continente. Pero la gente de Runa Digital se quedó dormida en los laureles y del prometido Monster Island nada. Ahora dicen que no habrá más línea de publicación por que no pueden sacar Glorantha... que pena, la verdad. Pero y Monster Island? Nos prometieron un suplemento y los mecenas votamos por Monster Island! De eso os olvidasteis!? Pues yo no señores. Yo me lo compraría seguro, pero ellos se olvidan de los que en su momento apoyamos una empresa que dejaron a medias por que no salía el material que a ellos le apetecía. Por eso, cada vez que sale el tema de mythras en Español, perfectamente factible, se me calienta la bolsa de dados.

Otros que me tienen mosqueado son los de Dungeon & Cthulhu. Un mecenazgo fallido en el que yo participé. Un proyecto que el estudio consideró mal orientado por su parte y algo verde. Faltó trabajo detrás de una propuesta interesante, En una publicación prometieron mejorar su trabajo para un nuevo intento más solido. Todo muy bien, rectificar es de sabios. 

Pero ahora se hacen con la licencia de Ragnarok 3 y deciden dejar a medias todo el trabajo invertido en D&C. Tengo un proyecto nuevo, dejemos colgado otra vez al viejo. Si consiguen la licencia de Traveller dejaran colgado al Ragnarok? Pues ese es el espíritu que me trasmiten. Luego se chotean con el Darkness & Demogorgons, a mí la broma no me hizo ni pizca de gracia, la verdad. Pero Guardián, tú no estás siempre prometiendo proyectos de los que nunca vemos nada? Si bueno, pero yo no le pido los oros a nadie y luego me quedo a medias...

Y termino con un clásico, Heroquest 25. Para matarlos, Dicen que se van a pasar por el Expocomic Madrid todo contentos. Si es que es para coger una garrafa de gasolina, ponerse delante del stand y preguntar cuando me envían mi juego. Si Dionisio comienza a hablar de otra cosa que no sea una fecha, vuelco la garrafa y saco un zippo... Estos sí que no tienen ya ni vergüenza. Ojala me devolvieran el dinero y me hubiera hecho con el juego de mesa de Dark Souls, que ya están enviados y en casa de algunos.

Uno necesita desahogarse de vez en cuando. Espero que nadie resultara herido por estos comentarios, todos somos humanos, salvo los de Heroquest, esos ya me dan igual...

lunes, 1 de agosto de 2016

Unboxing: La mina de Gönhurd

Bueno, vale, no viene en caja y su contenido es breve, que no malo. Pero no por ello no se va a merecer un maldito unboxing!

Qué calor! Buen verano, época fantástica para disfrutar de unas buenas partidas a algún un juego de tablero o unas emocionante sesiones de rol. Yo me encontraba de retiro cuando me acordé de que tenía un Blog! Pues queda feo no atenderlo, así aprovecho para hablaros de una de mis últimas adquisiciones.

De buen seguro muchos conocéis "El Tomo Carmesi", el blog de Eneko Menica. Un rincón dedicado a planos. Pero no Planos de Existencia (esos son un rollo patatero), me refiero a mapas. Pero mapas de todo tipo, orientados para jugar partidas sobre ellos. Un precioso trabajo que Eneko nos muestra en cada post, para utilizar en nuestras sesiones de juego. Todo con una presentación profesional e impecable. No solo nos encontramos con Dungeons; tabernas, molinos, torres, naves... tienes para aburrir, si tal cosa es posible. Todos ellos son un tributo al oldschool, perfectamente utilizables con nuestro retroclon favorito, Pathfinder o D&D5.

Recientemente puso a la venta un módulo llamado La Mina de Gönhurd. Una suerte de guía para crear una mazmorra que nos viene sin detallar. Su presentación es un cuadernillo formato A5, 16 páginas en B&N.  Calidad del papel e impresión destacablemente bueno. Nos encontramos con 3 niveles cartografiados y una serie de tablas que nos ayudan a crear una aventura o llenar la dungeon de encuentros. Su precio son 2 oros y dan para algo más de una tarde de diversión.

El sobre recién llegado, junto al DCC, perfecto para jugarlo en conjunto.


Comienza el unboxing: El contenido del sobre:


Es de bien nacido ser agradecido:


De regalo con el módulo tenemos una Dungeon de una página con el título del blog... ya tenemos para dos tardes de vicio! Su detalle es endiablado.


Llegamos al módulo, la estrella del sobre:


La introducción e instrucciones. Además mi edición viene numerada, la 33 de 100. A chincharse chavales!


Uno de los Niveles a modo de ejemplo. No se si podéis observar la cantidad de detalles y lo bien hechos que están. Visualmente es una maravilla


Como os prometí breve pero bueno. Por 2€ lo tenéis puesto en casa, que más queréis! personalmente me ha encantado la iniciativa y desde aquí animo a Eneko a continuar con su maravilloso trabajo.

Además aprovecho para recordaros el mecenazgo de CDM. Seguramente lo tenéis hasta en la sopa, pero es que realmente merece mucho la pena. Yo ya lo tengo en inglés, y por mucha rabia que me de, me lo terminaré pillando en castellano por la cantidad de extras que nos ofrece. Además podéis adquirir otros productos y aventuras de reseñable calidad. A ver si Rodrigo, Velasco & Cia se animan y ponen a la venta la pantalla por suelto... malditos diablos del caos... Si no mandarme una de regalo para mi y que zurzan al resto!!!